Los 12 temperamentos espirituales. Descripción (adaptación del trabajo de Timothy Conway, PhD)

Las religiones mundiales se han analizado y clasificado como una entidad homogénea, como una sola, dependiendo de su historia, escrituras, rituales, etc. 

Sin embargo, los miembros de cada una de las tradiciones sagradas son seres humanos individuales que poseen temperamentos psicológicos y espirituales diferentes. Por ello, una religión particular incluirá dentro de ella, varios tipos diferentes, según los temperamentos espirituales  que distinguen a sus miembros. 



Basado en más de 40 años de observador participante en diferentes tradiciones religiosas, Timothy Conway ha descrito doce temperamentos espirituales diferentes que parecerían completamente distintos, aunque a menudo se superpongan en un solo individuo.


Estos doce temperamentos espirituales son:

  1. el Servidor Compasivo
  2. el Devoto
  3. el Sabio Místico Intuitivo
  4. el Intelectual
  5. el Creyente Dogmático
  6. el Monástico-comunitario
  7. el Ermitaño
  8. el Cínico o buscador de la libertad
  9. el Ritualista-ceremonialista
  10.  el Yogui o Experimentador Psíquico
  11.  el Profeta o canal de Trance
  12.  el Sensual Extático    




Dos seres humanos de religiones diferentes caracterizadas por el mismo temperamento espiritual tendrán por lo general mucho más en común que dos seres humanos de temperamentos diferentes que afirman pertenecer a la misma religión.



Por ejemplo, el temperamento Creyente Dogmático Fundamentalista es un estilo de rasgos autoritarios. Este temperamento es uniforme sin importar si quien lo posee es cristiano, judío, budista o de otra religión. Sus creencias y prácticas seguramente se diferencian, pero el trabajo de sus psiques es completamente similar.



Un individuo puede tener varios de estos temperamentos combinados. Así, una persona puede tener un temperamento del sabio místico fuerte junto con servidor fuerte, devoto y orientaciones monásticas. A través del uso de un cuestionario uno puede averiguar fácilmente cuales de estos doce temperamentos más fuertemente caracterizan a un individuo.



En cuanto a si estos temperamentos espirituales son innatos o aprendidos, definitivamente se pueden aprender y desarrollarse, a través del modelo de rol de personas significativas (en persona o por la lectura), a través de influencia social, etc.


Algunos de estos temperamentos son obviamente más o menos conducentes hacia la realización espiritual que otros. Mientras que todos estos temperamentos son “legítimos”, no todos ellos son “igualmente auténticos”, es decir, capaces de promover la virtud profunda y completan la liberación espiritual, la santificación, el despertar o la Realización de Dios.



Aquí entonces está los doce temperamentos religiosos o espirituales diferentes:


1.)El Servidor Compasivo, encontrado en todas las religiones, se define por la acción, expresamente en la forma de ayudar a otros seres. Esta persona por lo general no se interesa en sistemas de creencias, rituales, etc., pero procura ayudar al necesitado. Este temperamento del Servidor puede ser bastante simplista o puede incluir el tipo más alto de la compasión sin egos. La variable principal aquí es si el individuo no tiene el sentido egocéntrico de ser el “hacedor” y es “libre de los frutos de la acción”, como dicen los hindúes. Por tanto la desventaja aquí sería si tal persona comenzara a verse como el “paladín”, el “salvador” o el salvador de otros, viendo y tratando a otros simplemente como objetos de su beneficencia. El Servidor también puede tomar parte en una especie de acción interior de parte de otros — por ejemplo, a través de rezo de curación espiritual o hasta sufrimiento redentor, aflicción atractiva para “tomar los pecados (o karma)” de seres sensibles. El Servidor se puede superponer con otros temperamentos, como los del Devoto o el Sabio Místico.


2) El Devoto se dedica a y ama al Padre Divino o Madre, Adonai, Alá, Cristo Jesús, Amitabha Buda, Siva, Vishnu (como Rama, Krishna), Gran Espíritu, Guía Querido o Gurú. Las virtudes clásicas, típicas que los Devotos cultivan a través del autoesfuerzo o reciben a través de la gracia son la gratitud a) por la benevolencia de Dios, b) alegría compartida y agape / amor con la comunidad de devotos, c) humildad y simplicidad (vaciarse por dentro), d) lealtad y obediencia a la conciencia (la voz dentro de) y dedicación a lo que esta voz sugiere, y  e) admiración del misterio de la transcendencia de Dios y el poder de la inmanencia de Dios en todos los seres sensibles y en la naturaleza. El temperamento del Devoto se encuentra en todas las religiones principales, incluso el budismo no teísta (por ejemplo, en Tierra Pura y budismo Tántrico).

En la forma menos madura, el Devoto es propenso a sentimentalismo excesivo u obsesión con “el progreso” al hacerse más cercano a Dios. En la forma más madura de devoción, ese error es corregido por la sublimación del sentimentalismo infantil y una devoción no dual en la cual el Ser esencial y profundo, tanto de Dios como del Devoto se perciben  como uno solo y lo mismo. “Dios y yo somos uno, y sin embargo se siente natural y apropiado adorar espontáneamente al Amado”. El Devoto orientado en la no-dualidad se siente en casa, siendo uno con el Ser Divino. Una devoción no-dual sublime se encuentra entre grandes adeptos del  Advaita Vedanta, el Sufismo, formas del budismo de Vajrayana y Mahayana en China, Corea, Japón y Tíbet, y entre algunos místicos cristianos y judíos avanzados (p.ej., Meister Eckhart, Catalina  de Génova, San Juan de la Cruz).


3) El Sabio Místico Intuitivo, también encontrado dentro de todas las tradiciones sagradas, sobre todo aquellas de Oriente, pretende despertar hasta la comprensión de una Realidad Absoluta, no condicionada, el Ser Divino que siempre es, antes y más allá de las ilusiones personales y sociales y alucinaciones. El Sabio Místico intuitivamente considera a Dios y a su Ser, la Fuente, como el Espíritu Puro trascendente, Ser Absoluto-Amor-Felicidad-Conciencia totalmente inmanente en toda la creación. El sabio puede utilizar la auto-indagación, la relajación profunda o la apertura a la Gracia de Dios en el Ser o la Naturaleza Búdica, que surge de un esfuerzo sin esfuerzo. 


Desventaja: el sabio místico aspirante se hace perezoso y se contenta  simplemente con la comprensión intelectual de ciertas verdades eternas. Al nivel superior, el sabio místico emplea una intuición exquisitamente refinada, sutil, una especie de “Comprensión sabia sin conocimiento” que disuelve el egocentrismo y permite un simple, no pretensioso morar como Conciencia Pura o Espíritu Puro. Esta sabiduría liberadora se llama gnosis (en el cristianismo contemplativo), jñâna/vidyâ (Vedanta hindú), paññâ/prajñâ (budismo), ma'rifa (Sufism), ming/ta chueh (Taoísmo), etcétera. El Sabio Místico puede formular en palabras la sabiduría despertadora y la Realización profunda que engendra, pero no se ata en absoluto a tales palabras y las puede usar hasta festivamente, poéticamente, y paradójicamente inducir un “Entendimiento sabio que no sabe” en el oyente. El Sabio Místico no siente ninguna necesidad de convertir o imponer doctrinas.

Hay que notar que la realización del Sabio Místico puede sufrir a veces de una calidad demasiado prístina o seca si no incluye el Corazón; así la mayor parte de Sabios espontáneamente adoptan el tipo de devoción no-dual hacia algún aspecto del Amado, o servir al necesitado, simplemente para “endulzar” la experiencia, sobre todo por inspirar a aquellas almas que estudian con el Sabio Místico.


4) El Intelectual se preocupa por entender a Dios, al cosmos, a la  naturaleza humana, la verdad espiritual, etc., vía el razonamiento abstracto. El temperamento espiritual Intelectual se ocupa de teologizar y filosofar. La clasificación, la crítica, la comparación y/o la síntesis dialéctica de ideas y proposiciones son los aspectos fuertes del Intelectual. La mayor parte de intelectuales se sienten obligados por una lógica particular.

Una desventaja del Intelectual es la atrofia de la naturaleza afectiva, el “corazón”, en una obsesión con procesos mentales. Igualmente, la sensibilidad psíquica e intuición espiritual a menudo se suprimen cuando el intelecto domina. Mientras que la mente es un instrumento potente que se debería afilar, sobre todo a través de estudiar textos sagrados y discernimiento sabio, (Sánscrito: viveka), entre los fenómenos Verdaderos y los que pasan, una obsesión exclusiva en el razonamiento discursivo es vista por maestros espirituales como un escollo.


5) El Creyente Dogmático siente la necesidad de identificarse con una doctrina religiosa (ideas, credos, mitos) y se beneficia de esto con mucha seguridad, confianza, seguridad y cierre emocional. Sin embargo, el Creyente es propenso a apegarse a una mentalidad conceptual o mítica y puede perder el toque con la experimentación auténtica, directa, de primera mano. También es propenso a la estrechez autoritaria (“yo tengo razón, él está equivocado”), “nosotros contra ellos”, y a la rigidez, disonancia cognoscitiva y una necesidad de ganar prosélitos. El síndrome del Creyente Dogmático se puede ver en grandes cantidades y con diferente fuerza entre cristianos fundamentalistas, católicos ultraortodoxos, judíos ultraortodoxos, grupos islámicos fanáticos, mormones conservadores, testigos de Jehova, “Moonies”, el movimiento Hare Krishna, Soka Gakkai (Budismo Nichiren ), grupos arios de cristianos supremos, algunos cultos OVNI “Hermano Espacial”, etc. (Algunos miembros de estos grupos puede mostrar de vez en cuando tipos más maduros de temperamento espiritual.)


6)  El Monástico-Comunitario valora la solidaridad con una comunidad humana (hermandad, familia espiritual) y quiere una vida ordenada, regulada, lejos de los sistemas familiares o sociales percibidos como desorganizados, y/o innecesariamente complicados y estresantes. Desventaja: una posible dependencia no saludable del grupo o un infantilismo demasiado ingenuo. En la parte positiva, el monástico-comunitario puede promover entre su grupo y entre los visitantes un amor enorme, apoyo emocional, seguridad financiera y económica, compartir el humor y la diversión, y una gran visión colectiva (“muchas mentes son mejores que una”).


7) El Ermitaño quiere una cantidad de tiempo considerable en la soledad para accesar a profundidades espirituales. Algunos ermitaños pertenecerán a un monasterio o comunidad y oscilarán entre períodos de aislamiento y compañerismo. Otros ermitaños establecen para sí un estilo de vida muy solitario, casi literalmente como en una ermita. Desventaja: el temperamento del Ermitaño se puede sentir tan cómodo en su práctica espiritual y ciertos estados alterados de conciencia que ya no necesite o no quiera relacionarse con seres humanos. También, si el motivo original para la reclusión tuvo que ver con alguna forma de aversión a la compañía humana, se puede desarrollar un síndrome espiritualmente y psicológicamente malsano. Idealmente, el temperamento del Ermitaño incluye un sentido de solidaridad con todos los seres sensibles y culmina en la persona que vuelve a la sociedad para compartir los frutos espirituales de la soledad (alegría, tranquilidad, bondad y otros regalos del Espíritu). En este caso, la persona con el temperamento del Ermitaño todavía puede seguir pasando el tiempo significativo como un anacoreta, pero esto se combina con la interacción social.


8) El Cínico / el buscador de la Libertad, en nombre de la libertad verdadera, se separa de lo que se percibe como ataduras y convenciones sociales, vínculos familiares, posesiones materiales, comodidades físicas y ambiciones egoicas. El temperamento del Cínico auténtico valora la naturalidad, el borrarse a sí mismo, la simplicidad austera, la itinerancia sin trabas o el residir en mercados o calles; la alegría incondicional y felicidad sin tener en cuenta circunstancias externas; la reforma social para promover el bienestar de todos los seres, sobre todo las víctimas de la injusticia (con quien el Cínico siente una solidaridad enorme); la humilde sintonía al Poder más Alto que supera artificio humano y modelos egoístas de la religión; y la confianza total en este Poder más Alto. El Cínico abierto no teme “hacer una escena”, castigando la mediocridad y la corrupción, dondequiera que las vea (sobre todo con fuentes altas de poder y autoridad), aún cuando esto implique gran riesgo personal. El Cínico derriba grandes esquemas filosóficos y políticos, hace explotar dogmas y promueve una atención libre y no atada, como en el Zen, liberada de posturas rígidas. Desventaja: la persona inmadura con el temperamento del Cínico está llena “de cinismo puro”, pesimismo, una personalidad inconforme (siempre necesitando señalar mal a otros),  obstinación, y descaro motivado por el ego.

El temperamento Cínico-Buscador de Libertad se encuentra, por supuesto, entre aquellos Cínicos del mundo helenístico, de Diógenes a Epicteto y Peregrino; Sócrates también se honraría como un miembro de este campo; algunos eruditos sugieren que el personaje de Jesús era, al menos en parte, una versión judía del temperamento del Cínico. Los teólogos de liberación cristianos, en su solidaridad con la crítica pobre y fuerte de la injusticia, expresan el temperamento del Cínico. Nagarjuna y los budistas Madhyamika y algunos Ch’an, Zen y maestros de Vajrayana se podrían ver como Cínicos en el mejor sentido de la palabra (también se pueden clasificar como “Sabios Místicos Intuitivos”). Kabir y muchos de los santos de India claramente son cínicos que castigan y y desafían el sistema de castas y la estructura de poder religiosa. Muchos mendigos renunciantes dentro de varias de las tradiciones principales, así como los más “sobrios” entre los “tontos sagrados” de India (p.ej. El avadhutas), China (yü-jen), Europa (saloi y yurodivye), y tierras musulmanas (majdhubs) manifiestan el temperamento del Cínico.



9) El Ritualista-Ceremonialista usa y manipula elementos externos y a veces ciertos pensamientos interiores, imágenes y sentimientos a fin de experimentar la redención y la obtención de poder de la Fuente Divina del universo. Estos rituales pueden ser exquisitos, refinados, sutiles, invocando bendiciones máximas para todos los seres, o ser crudas y egoístas formas de magia gris (o negra). Pueden fluir de manera espontánea, con innovaciones, o repetirse rígidamente, sin tolerancia por innovaciones. Las ceremonias de los ritualistas pueden ser cortas o largas, simples o complicadas, simples o estéticamente ricas, y pueden utilizar objetos naturales o artificiales.

Los rituales y la magia santa o profana se encuentran en cada tradición religiosa, pero el Ritualista sobre todo se siente atraído a participar en las religiones especialmente litúrgicas, orientadas a ceremonias y religiones como el catolicismo romano, el Alto Anglicanismo y  el cristianismo Ortodoxo del Este; el budismo Tántrico (Vajrayana, Shingon, Tendai) y el budismo Nichiren; el Hinduismo Brahmánico; el Hinduismo tántrico; el Judaísmo; la Magia o Wicca/Neo-Paganismo; el Vudú ; y, en la forma menos madura y más egoísta y aberrante, el Satanismo.


10) El Yogui / Experimentador Psíquico, encontrado en casi todas las tradiciones sagradas, manipula el cuerpo y la experiencia interior (atención, pensamientos, imágenes, emociones) para tener acceso a estados Alternativos de Consciencia (ASCs), siempre buscando alcanzar permanentemente el estado más Alto de Consciencia (HSC). El Yogui consigue tales estados de consciencia vía experimentación con posturas corporales y movimientos, respiración controlada y formas especiales de  nutrición (ayuno frecuente, dietas vegetarianas, etc.) . Se enfatiza el experimentar con procesos de atención a través de modificar ritmos cerebrales; concentración de un solo punto, como un mantra, imágenes, sonidos o sensaciones del cuerpo; la hipervigilancia y la atención a la transición entre despertar, sueño y sueños. El Yogui tiende a ser introvertido, buscando un estado más puro de saber y sentimiento. Desventaja: propenso a tendencias obsesivo-compulsivas, aversión excesiva por “distracciones” percibidas y tabúes acerca de la impureza. Un ejemplo de quien aspira al mayor poder y energía a través del Yoga es el siddha de India y Tíbet o el chamán, cuyo lado negativo es el hechicero. Una persona que aspira a más paz a través de alternativas Yóguicas es el contemplativo.


11) El Profeta-Canal a través del Trance obtiene inspiración y conocimiento especial (religioso, artístico, medicinal) para sí mismo y    para otros vía expresiones verbales  psíquicas y visiones obtenidas en un estado de mediumnidad o de trances en los que intervienen otras entidades.  Sintonizando los “reinos sutiles de la luz”, tal persona puede encontrar al Padre Divino, Madre, dioses, diosas, guías espirituales, ángeles, almas ancestrales, espíritus de la naturaleza, etc. A veces el puede tener encuentros con seres traviesos o demoniacos de estos reinos sutiles (p.ej., almas atribuladas de ancestros) y el profeta-canal de trance experimentado aprende a rechazarlos o evitarlos y superarlos. El estado del trance se puede inducir vía experimentación yóguica o autohipnosis, o surgir espontáneamente después de crisis de salud física o emocional, sobre todo en personas que tienden a estados disociativos, o de cambio de personalidad (o conexión con otras entidades) . El nivel del trance también puede variar de un estado del trance ligero a un estado del trance total. Este a menudo implica una suspensión completa del sentido de identidad normal, sustituido por completamente “otra” identidad, personaje/entidad/arquetipo canalizado. Este último caso sería de posesión del espíritu. Desventaja: la persona se vuelve psicológicamente dependiente de la presencia canalizada de la otra personalidad y quizás narcisistamente autoinflada en la identificación con este “otro ser”, a quien se percibe como más poderoso, autoritario, y dominante sobre el resto de comunidad o sociedad humana. La canalización del médium a través del trance y/o las posesiones del espíritu se encuentran por todo el mundo, desde pueblos indígenas de sociedades pre-industriales hasta los judíos, cristianos, y profetas musulmanes y santos, gente hindú y Taoísta, el oráculo de Nechung en el Tíbet, Espiritistas, partidarios de la Nueva Era y nuevas religiones japonesas (shinko shukyo). Por ejemplo, las tres religiones monoteístas Occidentales parecen haber sido fundadas por hombres que tenían el temperamento del Profeta o canal del Trance como un aspecto fuerte de su personalidad total — los Profetas judíos como Isaías, Jesús (evidente en el evangelio de Marcos y el “Yo Soy” de Juan, y Mahoma (a través de quien el Corán fue comunicado por el ángel Gabriel/Jibrail ).



12) El Sensual Extático es similar al ritualista y al yogui en el estar fascinado con la manipulación de elementos externos e internos de la experiencia para perder el sentido normal del ego y alcanzar un estado diferente de consciencia. Sin embargo, mientras que el ritualista y el yogui son más serios o sublimes, es decir, de temperamento Apolíneo u Órfico, el Sensual extático manifiesta una especie de personalidad de Dionisíaca más salvaje. Además, el sensual extático es por lo general más extrovertido. Hay mayor preocupación en permitir un movimiento espontáneo al expresar la energía vital. El Extático parece sobre todo interesado en la pérdida del sentido del ego a través de crear caos en las estructuras de la personalidad vía estímulo intenso, baile salvaje, cantos profundos, banquetes, y aún drogas y sexualidad. Desventaja: un acercamiento inmoral y antinómico puede caracterizar a algunos sensual-extáticos. Este temperamento se puede encontrar entre los hiperexpresivos “holy rollers” Pentecostales y otros “entusiastas” cristianos, los Bauls bengalíes, los “intoxicados” Sufíes musulmanes y judíos jasídicos, los “neo-sannyasins” de Osho, aquellos cristianos que asisten “a misas rave” conducidas por Matthew Fox (et al.), practicantes de Vudú, y los más Dionisíacos entre las sociedades indígenas chamánicas.